康復後跟進

1. 化療引起的心臟問題

美國心臟協會曾對乳癌患者發出警告,指化療和放射性治療可能導致心臟衰竭、心肌病和其他嚴重心臟問題,更可能在治療後數年才發生,但病友不應因此而逃避治療,協會建議化療後的乳癌患者可透過定期而持久的健康飲食來減少心臟疾病風險。

另有研究報告亦指,某些化療藥會對心臟帶來不良的影響,包括:Anthracyclines、Mitoxantrone、Paclitaxel、Docetaxel、Trastuzumab (Herceptin)、Pertuzumab(Perjeta) 等。故最好在化療前先測試心臟功能,化療期間亦要由醫生密切監察情況,服用量亦不應超出建議的最高累積劑量。

還有一個乳癌常用的化療藥物:Cyclophosphamide (Endoxan®癌得星),在高劑量(>100mg/kg/day)的情況下,有可能會造成急性心肌病變並導致心衰竭,只是這樣的劑量通常用於血液腫瘤或是骨髓移,乳癌所需的治療劑量則遠低於此。

2. 焦慮、憂鬱、疲倦、疼痛

化療期間,雖然藥物不會影響情緒,但始終化療是一件令人有壓力的事,患者出現驚恐、失控、哭泣等情緒問題都是很正常的,至於是否需尋求心理醫生協助,則須視乎病友的個別情況。其實家人、同路人、社工都可為病友提供情緒疏導支援,但若出現自殺傾向,當然要向心理醫生求助。

3. 認知功能

小部分乳癌患者在化療後出現認知功能下降,即「化療腦」(Chemo Brain)的問題。主要表現為學習能力下降、記憶力損害、語言障礙、注意力減退、執行能力減低等。科學家發現,這些情況是因有些化療藥物在治療後仍會影響腦細胞,甚或誘發中樞神經系統退化,亦有可能是與治療相關的疲勞、憂鬱及焦慮所造成。部分患者很快出現這種情況,但持續較短的時間;有些人則會有較長期的變化,惟現時仍未確定成因。

遇到此問題的病友,可嘗試以下活動以提升生活質素:

i. 簡單過生活,別嘗試一次做太多事情

ii. 詳列每天需要做的事及擺放東西的位置

iii. 重複敘述,增加印象

iv. 找安靜的地方與人交談

v. 多吃蔬菜有助大腦健康,還要經常運動,有充足的休息和睡眠

vi. 可多玩猜字、數獨、拼圖或學習新的語言,保持頭腦靈活

4. 淋巴水腫

淋巴系統是身體內的淋巴液經淋巴管道流動到分布全身的淋巴結,把有害的細菌及病毒過濾及消滅,保護身體免受感染。而淋巴結主要集中在關節部位,如腋下、腹股溝、腹部、胸部和頸部周圍。當淋巴系統出現一些物理性的障礙,積聚的淋巴液會因過大的滲透壓力,從淋巴管流到皮膚層,形成淋巴水腫。

淋巴水腫是慢性病症,可在接受乳房治療後幾個月甚或幾年後出現,而乳房腋下淋巴結廓清手術(Axillary lymph node dissection)或放射治療均會令淋巴結受損,從而阻礙淋巴液流動。早期徵狀有:上臂感覺疼痛、上肢外觀有異等。淋巴水腫是無法根治的,但可控制腫脹及減低患蜂窩組織炎的風險,而改善肢體活動功能、物理治療和按摩引流,都有助改善不適。

5. 骨質疏鬆

乳癌患者有機會要進行化療,有部分病友的卵巢功能可能會因化療而出現退化的現象。仍然有經期的女性,若乳癌腫瘤荷爾蒙受體為陽性,便可能要使用抑制荷爾蒙製劑或是單一雌性素接受體抑制劑,使腦下垂體無法分泌性腺激素,進一步讓卵巢無法分泌雌激素,來控制及治療病情。

無論停經前後,使用荷爾蒙抑制劑進行治療的病友,都會有骨骼肌肉痠痛與骨質疏鬆的問題,所以要注意預防骨質疏鬆。

要預防骨質疏鬆可以多接觸陽光及吸收維他命D,並多進行有氧及負重運動,輔以肌力訓練,有助增加骨質密度。飲食方面建議進食含鈣質的食品,如黑芝麻及蝦米等,也要吸收好的蛋白質,如牛肉、雞蛋、綠色蔬菜,以及海產之類等。

6. 更年期相關症狀 

女性荷爾蒙對於荷爾蒙受體陽性的乳癌病友而言,是會促使乳癌細胞快速增生,因此許多乳癌患者須長期使用抗荷爾蒙藥物,而出現不同程度的更年期症狀,包括潮熱、盜汗、頭痛、全身痠痛、脾氣不穩定、憂慮、失眠、心悸、注意力難集中、尿頻、尿失禁、尿道感染、陰道乾澀等。

一旦停經進入更年期階段,就表示婦女的卵巢功能開始衰退,卵巢亦減少產生對婦女非常重要的雌激素(女性荷爾蒙),這樣便有機會增加患上心臟血管疾病的風險,以及骨質疏鬆症和容易出現骨折的情況。至於應否增加雌激素的吸收,則要視乎個別情況,而且事先要跟主診醫生一起討論。其實除服用提升雌激素藥物外,亦可透過飲食進改善不適情況,如多進食含大豆蛋白、黑芝麻及維他命E等 

7. 親密關係 

乳癌病友經過乳房手術切除後,於生理及心理上都會有不同的情況出現。就性生活而言,乳癌病友在手術後的性生活次數及興奮期則明顯比正常人降低。就生理上而言,由於手術後傷口需要癒合,而性生活會受到傷口疼痛影響,因此期間較不宜進行性生活。

此外,手術後須要進行化療的病友,於療程中所使用的止吐藥物,會導致患者體內荷爾蒙下降,造成陰道萎縮,出現乾澀、搔癢、灼熱,以及異味分泌物等問題,而且在進行性行為時,也會因為陰道乾燥而有疼痛的感覺,這些情況亦會抑制性慾。如出現陰道乾燥而有疼痛的情況,可嘗試使用弱酸性的保濕凝膠。凝膠能留住水分使陰道細胞變得飽滿,並可維持陰道的弱酸環境,避免壞菌感染,減緩陰道乾燥的問題,更適合長期保養及性交時使用。

心理方面,由於身體外形的改變,加上不同的謬誤,如以為癌症會透過性接觸傳染,甚或性生活會誘使乳癌復發等,亦有機會影響性生活的協調。其實丈夫的愛心體諒、耐心細心的支持才是最重要的關鍵。

*以下網址連結至癌症希望基金會出版《女人癌後幸福》,病友可進行延伸閱讀https://www.ecancer.org.tw/CustomizationPage6.aspx?CustID=11&UnitID=10092&page=2#prettyPhoto[inline2]/0/

8. 睡眠障礙 

由於癌細胞會引起全身代謝及免疫功能出現紊亂,更會出現痛楚、體力耗損等生理問題;心理方面,約有三成至六成乳癌病友會因為擔憂與焦慮而出現失眠的問題。

因此治療失眠情況,亦可在生埋及心理兩方面着手。生理上可嘗試服用血清素、正腎上腺素或多巴胺類的藥物,這樣既可以避免在依賴使用安眠藥物的情形下,改善情緒及睡眠障礙;而服用安眠藥則會增加病人白天昏睡及混亂睡醒週期的風險。

無論如何,最好的仍然是不要依靠藥物去改善失眠問題,盡量保持睡眠環境舒適安靜,作息定時再配合輕量運動如按摩、冥想及瑜伽等;臨睡前要放鬆身心,減少飲用刺激性飲品,都有助改善失眠的情況。

9. 如何減低復發機會

無論您患上哪一類型乳癌,亦要經常保持心境愉快,切忌過分憂慮。研究指出,經常憂慮愁煩會令免疫系統受壓抑,或增加復發機會。而在統計學上一般以五年為康復的分水嶺,但過去曾有乳癌患者在首次確診十多年後復發,有研究就指出,體重或會影響復發機會。

研究顯示,肥胖會過分積聚脂肪,干擾新陳代謝,影響化療和荷爾蒙治療的療效,增加復發和死亡風險,故應保持均衡飲食和做適量運動,保持有規律的生活,持續做帶氧運動,進行體重管理。

10.再戰江湖,重返職場的壓力

不幸罹患乳癌,病友的生活作息及個人計劃頃刻間受干擾,轉而全程投入應付種種治療。經此一役,不少乳癌康復者也會發現,身體和心靈有着不同程度的改變,仍要重投職場的乳癌康復者應如何整裝待發?

有專家指出,癌症康復者應要持續進行適量運動、保持健康飲食,以逐步恢復體力應付日常生活,其次是學習面對、抒發和處理自己的情緒,與家人朋友建立更親密及和諧的關係,最後重投社會。而進行了切除乳房手術的病友,可選購特製的胸圍以提升自我價值。

*鳴謝癌症希望基金會協助提供資料及審閲。